Novo:

Padobranci u istom zrakoplovu nakon 70 godina

Priča iz fotografije

Ove smo godine obilježili 70 godina od savezničkog iskrcavanja na Normandiju. Normandijski Dan D je bila najveća operacija te vrste u ljudskoj povijesti. Nešto manje od 160.000 vojnika se iskrcalo na obale i oko 10.000 ih je poginulo prvi dan akcije. Njemački gubici su prvi dan bili 10 puta manji. Padobranci su iskočili u noć prije samog početka invazije kako bi osigurali pozadinu. Njihovi su zadaci bili osigurati ceste i mostove, locirati i potencijalno uništiti topničke položaje koji su pucali po Normandiji, osigurati Caen i Cherbourg, te usporiti dolazak njemačkih rezervi. Iskočilo je 13.1000 američkih i 8.500 britanskih padobranaca. Donju fotografiju su prenjeli brojni mediji uz popratan tekst kako su preživjeli padobranci ponovno sjeli u zrakoplov iz kojeg su prije 70 godina iskočili iznad Normandije. Vrlo emotivna pomisao, zar ne? Kakva je pozadinska priča iza te fotografije?

Krenimo prvo od zrakoplova. Radi se o restauriranom zrakoplovu Douglas C-47 Skytrain ili pod nazivom Dakota Mk IV u službi RAF-a. Prema svemu sudeći ovaj primjerak nije sudjelovao u operacijama Dana D premda su upravo takvi zrakoplovi najviše korišteni u operacijama Overlord i Market Garden.

Dakota je nakon restauracije 2010. godine sastavljena ispred Colchester Garrisona

Dakota je nakon restauracije 2010. godine sastavljena ispred Colchester Garrisona

25 padobranaca veterana iz udruge “Parachute Regimental Association” je iskoristilo priliku da razgleda obnovljeni zrakoplov i da se prisjete svojih ratnih dana. 86-godišnji Len Harris je od 1944. do 1947. služio u 16. staffordskom padobranskom bataljunu i kaže:

Naviru mnoga sjećanja kada ponovno sjedim u Dakoti. Isto je kao i nekada kada smo zbijali šale kako bi smetnuli s uma kako je neudobno. Sve svoje padobranske treninge sam obavio u Dakoti. Moja se jedinica 1945. spremala za skok na Singapur kada je otkazana radi bacanja atomskih bombi na Japan.

Tom je prilikom nastala ova fotografija:

Vetrani u Dakoti

Vetrani u Dakoti

Crno bijeli dio početne fotografije je nastao 17. rujna 1944. godine. Prikazuje padobrance u zrakoplovu C-47 na putu prema Arnhemu u sklopu operacije Market Garden. Pripadaju 1. padobranskoj diviziji koja je u Arnhemu izgubila 8.000 ljudi (2/3 ukupnog broja) i nakon toga više nikad nije sudjelovala u borbi.

© IWM (K 7570)

1st Airborne Division UK © IWM (K 7570)

Zanimljivosti za kraj

300 padobranaca iz cijelog svijeta je povodom ovogodišnje obljetnice ponovilo skok iznad Normadije:

Skok je ponovio i sada 89-godišnji Jock Hutton, koji je 70 godina ranije bio pripadnik 13. padobranske regimente (dio 6. padobranske divizije). Zadatak im je bio zauzeti Ranville. To je bilo prvo oslobođeno naselje u okupiranoj Francuskoj. Hutton je bio ranjen, ali se vratio u borbu već u Ardenima krajem 1944. godine.  Prijavak je dao princu Charlesu:

Nisam se bojao nikada u životu. Ja sam žestok mali Škot.

Nisam se bojao nikada u životu. Ja sam žestok mali Škot.

Wally Beale (90), Dough lakey (94), Bernie Howell (89), Bob Conway (88), George French (88), Gordon Smith (90) i Albert Williams (96)

Wally Beale (90), Dough lakey (94), Bernie Howell (89), Bob Conway (88), George French (88), Gordon Smith (90) i Albert Williams (96)

Izvori

  1. BRITISH PARATROOPS ON WAY TO LAND IN HOLLAND, 17 SEPTEMBER 1944. Imperiar War Museums. URL: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205057858 (pristupano: 30.7.2014.)
  2. Cornell, Adam. Old paras’ poignant trip to restored plane. Daily Gazette. 22.11.2011. URL: http://www.gazette-news.co.uk/news/9376070.Old_paras/ (pristupano: 30.7.2014.)
  3. Hardman, Robert. Fred and the Paras return to the killing fields… Daily Mail. 5.6.2014. URL: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2649843/D-Day-veteran-returns-Normandy-70-years-parachute-Daredevil-former-paratrooper-89-greeted-Prince-Charles-tandem-jump.html (pristupano: 30.7.2014.)
  4. In pictures: Dakota delivered to Colchester Garrison. BBC. 20.1.2010. URL: http://news.bbc.co.uk/local/essex/hi/people_and_places/newsid_8470000/8470862.stm (pristupano: 30.7.2014.)
  5. Paratroopers recreate D-Day jump in Normandy that helped change history. EuroNews. 8.6.2014. URL: http://www.euronews.com/2014/06/08/paratroopers-recreate-d-day-jump-in-normandy-that-helped-change-history/ ()
Miljenko Hajdarovic
About Miljenko Hajdarovic (208 Articles)
Magistar povijesti i magistar edukacije sociologije, diplomirao na Filozofskom fakultetu u Zagrebu. Urednik Hrvatskog povijesnog portala i vlasnik obrta Inter nos. Radi u Srednjoj školi Čakovec. Član stručne radne skupine za izradu kurikuluma povijesti.